24 e 25 dicembre 2018 

1 e 6 gennaio 2019

dalle 16.30 alle 20.30

Sebbene Santa Cesarea Terme abbia alle spalle una storia piuttosto recente, non si può dire lo stesso delle tante leggende che l’hanno da sempre abitata, fino a renderla uno dei posti più affascinanti della costa orientale del Salento. La più nota di queste leggende è quella secondo cui una vergine di nome Cesàrea, per sottrarsi al padre che voleva usarle violenza, si gettò nelle grotte di Santa Cesarea Terme. Vi si buttò anche il genitore nell’inseguirla, ma egli, cadendo, rimase ucciso mentre, dal terreno, reso putrido dal suo cadavere sgorgò la fonte delle acque sulfuree. È interessante notare come la vicenda di questa cittadina è sempre connessa alle grotte sulfuree, tanto che la leggenda legata a Santa Cesàrea è, in genere, ritenuta un adattamento, in epoca cristiana, della precedente leggenda pagana dei giganti Leuterni che, scacciati dal mitico Ercole, dalla Campania si sarebbero rifugiati sempre in queste grotte. Raggiunti da Ercole sarebbero stati tutti uccisi e, dal terreno reso putrido dai loro cadaveri, avrebbero avuto origine le odierne sorgenti solfuree delle grotte di Santa Cesarea Terme.

Le grotte dunque tornano sempre nella storia della nostra cittadina, e anche quest’anno sono diventate l’ambientazione naturale entro cui si è inserito il Presepe Vivente alla sua XIX edizione ma con una novità: ad essere coinvolta nella rievocazione natalizia sarà la Grotta Fetida, accessibile al pubblico solo a partire da luglio 2017 grazie ad un progetto di recupero e valorizzazione della cavità carsica.

La rievocazione della Natività che accompagnerà le festività con una rappresentazione speciale della famiglia di Betlemme punta alla valorizzazione destagionalizzata dell’ambiente sotterraneo attraverso la rievocazione di tradizioni locali e antichi mestieri messi in scena durante tutto l’itinerario presepistico che si compone non solo della grotta, ma anche di altri scorci di vita animati dai pastori. Non mancherà un richiamo alla modernità offerto dall’immancabile distribuzione delle pittule e del pesce fritto che contribuisce a ricreare l’atmosfera del Natale così come lo viviamo oggi.

Alla realizzazione del Presepe Vivente di Santa Cesarea, promosso dalla parrocchia Sacro Cuore di Gesù di Santa Cesarea e patrocinato dal Comune e dall’azienda Terme di Santa Cesarea spa, collaborano diverse realtà del territorio: la Pro Loco di Santa Cesarea Terme, l’ass. Angeli Custodi di Vitigliano, l’ass. Amici del Belvedere, il Gruppo Fratres di Santa Cesarea Terme e l’Oratorio Karol Wojtyla di Cerfignano.

Il presepe sarà visitabile in quattro giornate: 24 e 25 dicembre, 1 e 6 gennaio dalle 16.30 alle 20.30